martes, 31 de diciembre de 2013

Ante el 2014

Hace ya un montón de años dijo Disraeli que "las opiniones dominantes son generalmente las opiniones de la generación que nos ha precedido". Tengo la sensación de que, de Disraeli para aquí, no hemos avanzado nada al respecto.

Huxley, mirando al futuro.

“A medida que la libertad política y económica disminuye, la libertad sexual tiende, en compensación, a aumentar. Y el dictador (a menos que necesite carne de cañón o familias con las cuales colonizar territorios desiertos o conquistados) hará bien en favorecer esta libertad. En colaboración con la libertad de soñar despiertos bajo la influencia de los narcóticos, del cine y de la radio, la libertad sexual ayudará a reconciliar a sus súbditos con la servidumbre que es su destino”.

Aldous Huxley, Prólogo de 1946 para Un mundo feliz.

lunes, 30 de diciembre de 2013

Rezando La internacional

Vengo de un funeral que se ha cerrado con el canto religioso y solemne de La internacional. Como ocurre con las oraciones del cristianismo me ha parecido que la mayoría de los presentes ni se sabían la letra de lo que tarareaban a medias ni se sentían cómodos interpretando la liturgia del puño izquierdo alzado. Estamos olvidando las plegarias de nuestros padres, aquellas oraciones que rezaban con el máximo recogimiento para darse valor en los momentos en que la vida se pone cuesta arriba. 

La vida sigue poniéndose caprichosamente cuesta arriba. Pero si ya no rezamos es porque estamos muy entrenados en el arte de distraernos.

Del difunto se ha dicho lo necesario: que era bueno. Entendámonos: que era bueno de acuerdo con lo que los congregados entienden por bondad. Pero bueno, al fin. Nadie diría de un difunto en su funeral que era una mala persona. Y en torno a las cenizas de la bondad, hemos rezado. O, al menos, hemos convocado a las oraciones de rigor.

Añado algo de suma importancia, para no herir a nadie: Todo lo que he sentido en el funeral me ha parecido sincero, emotivo y entrañable. Y creo, por todo lo que sé, que el difunto era alguien realmente excepcional. Lo que hay aquí no es una crónica de un funeral concreto, sino un intento de reflexionar sobre las despedidas.

La pereza

Un hombre soñando despierto sobre un burro cruzando un puente: esta es la personificación de la pereza.

El encaje

El encaje en uno mismo, ese es el problema.

martes, 24 de diciembre de 2013

Su coño es suyo

Cuando el bueno de John Locke intentó fundamentar teóricamente el capitalismo poniendo como principio de los principios el derecho de propiedad, no podía imaginarse que al cabo de los siglos tendría tantísimas devotas dándole la razón enfervorizadamente al grito de "mi coño es mío". Este grito es el triunfo del individualismo propietario, es decir, de un neoliberalismo radical que hace del exhibicionismo indiscriminado de lo propio una conducta moral... que resulta ser tanto más noble y más moral cuanto más se presenta a sí misma como víctima, es decir como objeto, y no como sujeto. Paradojas del (post)presente: el logos se nos ha hecho victimólogo (vivimos en el tiempo de la razón victimológica).

lunes, 23 de diciembre de 2013

De natura rerum

Amar lo natural en el paisaje, pero rechazar lo natural en el hombre.

El espectáculo de las redes sociales

El espectáculo de los que se apresuran a ver quién vomita más lejos contra el PP en las llamadas redes sociales es bastante interesante por lo que tiene de radiografía de una izquierda heterogénea que sólo parece ser capaz de ponerse de acuerdo en sus críticas, pero no en sus propuestas y, desde luego, no en el mantenimiento de la fidelidad a sus propuestas. Me da la sensación de que las redes sociales se han convertido en el escaparate de una moral de perdedores. 

domingo, 22 de diciembre de 2013

Blue Christmas



I'll have a Blue Christmas without you,
I'll be so blue thinking about you,
Decorations of Red on a Green Christmas Tree'
won't be the same dear if you're not here with me.

And when those Blue Snowflakes start falling.
That's when those Blue Memories start calling,

You'll be doing alright with you're Christmas of White,

But I'll have a blue,blue,Christmas.

viernes, 20 de diciembre de 2013

¡Y tanto que el hábito hace al monje!

El Che, sin barba, parece un corredor de bolsa.

Jugando al despiste


El President Mas en un rasgo de originalidad (que no ha sido bien valorado por los españolistas del PP y Cs, que lo acusan de fomentar el enfrentamiento civil enviando una imagen de guerra para felicitar la navidad en vez de desear paz y amor, como todo el mundo), ha elegido una felicitación de navidad bien curiosa, porque muestra el sitio de la Barcelona proborbónica de 1705 por parte de los aliados austracistas. 

Colegios elitistas

En las últimas dos semanas he experimentado dos éxitos que me han dejado ligeramente melancólico. ¡Uno es así! He dado dos conferencias en dos centros de enseñanza que, si quieren, podemos considerar elitistas, en el sentido que apuestan decididamente por la calidad escolar. En los dos me pidieron que hablase a los alumnos de segundo de bachillerato de algo que pudiera presentarles un reto, sin complacencias. He de decirles que sólo acudo a los centros que me proponen cosas de este tipo. Cuando me sugieren que hable de algo asequible, que no sea muy complicado, les respondo que llamen a un payaso. Un día publicaré un listado de centros, tanto de secundaria como universitarios, que me piden exactamente eso: un entretenimiento intelectualoide para los alumnos (por cierto, estoy preparando una conferencia para el Colegio de Doctores y Licenciados titulada "Contra el humanismo blando", de la que ya les daré noticia en su momento).

A lo que iba. En el primer centro hablé de Paul Ludwig Landsberg, el introductor del personalismo cristiano en Cataluña; en el segundo (más de doscientos alumnos), de la República de Platón. En los dos me explayé durante más de tres cuartos de hora sin preocuparme de trivializar el tema para hacerlo asequible a mentes perezosas. Las preguntas que me dirigieron después testimoniaron que el ejercicio había dado un buen resultado.

O sea, que me sentía bien por lo que hace a las conferencias; pero ligeramente deprimido pensando que no me atrevería a hacer nada semejante en la mayoría de centros públicos.

Hablando de la República les dije a los jóvenes que tenía delante que no se puede entender a Platón si no se tiene bien claro lo que hacemos cuando bebemos un vaso de agua. Inmediatamente se creó un silencio expectante. La clave para entender a Platón reside, a mi parecer, en la comprensión del concepto de deficiencia o carencia (que es la explicación no mítica de la reminiscencia). Somos seres deficientes que buscan calmar la inquietud de sus carencias. Pero cada intento que hacemos en esta dirección no hace sino situarnos ante nuevas formas de deficiencia. Lo específico de las cosas humanas es que no nos conformamos con constatar ineficientemente que nos falta algo, sino que buscamos qué es eso que pudiera colmar nuestro deseo y cuando lo hallamos tendemos a habituarnos a la satisfacción que nos produce. Pero en la carencia no se encuentra la forma de la satisfacción, sino un anhelo difuso. El bebé sabe que está incómodo y su incomodidad le lleva a buscar algo que lo calme. A diferencia del bebé, el adolescente moderno ya no tiene meramente sed, sino que tiene sed de, por ejemplo, Coca-cola. La Coca-cola es la respuesta cultural a la demanda de sed transformada en hábito que consigue dar un sentido preciso al deseo. En esto, exactamente, consiste la educación: en ofrecer formas culturales precisas y habituales al deseo que garanticen la satisfacción de las demandas originalmente informes. Por eso me parece tan ridícula la pedagogía de la expresión que da por supuesto que todo deseo infantil es bueno en sí mismo y, en consecuencia, respetable.

Educar es formar la atención y el apetito. Un colegio elitista es el que tiene éxito en esta empresa.

Apolo

Bibliohèque nationale de France, Département des manuscrits, Français 9197, detail of f. 49 (Apollo) Evrart de Conty

jueves, 19 de diciembre de 2013

El mal, el Bien y los otros.

Los hombres no podemos dejar de hacer el mal. Sin embargo, no queremos ser malos. Por eso inventamos el Bien, para poder despreciar a los otros con las más nobles intenciones, con orgullo.

Comprender


Los libros, las películas, los sistemas filosóficos y las personas que se comprenden completamente... decepcionan un poco. Por eso se dice a veces que "comprender es perdonar". Quizás por esta razón el Buen Dios dispuso que nunca fuéramos diáfanos para nosotros mismos.

miércoles, 18 de diciembre de 2013

Decíamos ayer...


FELIZ NAVIDAD

Que traducido quiere decir: 
¡Que nunca, amigos, os falte un paraguas!

Ante Cataluña II

La esencia de la política: la convicción de que el otro no tiene razón.

La paradoja de la política: Sin la convicción anterior no hay vida en común.


Otoño


Esta tarde de otoño parece primavera.
El aire es dulce y tibio
y hay un sordo rumor germinal en la tierra.
Dijérase que van a florecer las rosas
y a cantar en los nidos los pajarillos nuevos,
y a recobrar su antiguo color desvanecido
nuestros blancos cabellos…
Hay en el aire una promesa venturosa.
La sangre en nuestras venas palpita con ardor,
nos sentimos capaces de un gran amor inédito,
diríase que despierta de un sueño el corazón…
Mas de pronto, cruel, un viento frío se alza
y cual pájaros muertos caen al suelo las hojas,
y con ellas se entierra toda nuestra esperanza.

Rafael Cansinos Asens

domingo, 15 de diciembre de 2013

Caos y orden

Hans-Georg Rauch

Ante Cataluña I

La convicción firme de que nuestra comunidad política se trasciende a sí misma es la condición imprescindible para la existencia de nuestra comunidad política. Por lo tanto, toda política es metafísica. O, si lo prefieren, toda política es teología política.

Ergo, todos los que critican el nacionalismo catalán desde una posición supuestamente científica, o, al menos, supuestamente supranacionalista, son unos pardillos.

En definitiva: que todo antinacionalismo que no se reconozca a sí mismo valientemente como un nacionalismo que rinde culto a otros dioses, o es hipócrita o vergonzante o, lo peor de todo, completamente ignorante. 

Sin comentarios

Ante los resultados de PISA en los Estados Unidos un comentarista ha sentenciado: "Too many kids aren’t motivated to learn and too many teachers aren’t motivated to teach; It’s a baby-sitting service".

sábado, 14 de diciembre de 2013

En la carnicería

Estaba comprando unos filetes de buey en una carnicería de Ocata que tiene una carne realmente excelente cuando una señora mayor, de unos ochenta años, se ha acercado y le ha dicho a la carnicera: "¡Fíjate qué cabeza la mía, se me ha olvidado pasar esta mañana temprano y ahora he tenido que dejarlo todo para venir! Ponme un par de filetes de ternera y media docena de costillas de cordero". He visto que la carnicera se echaba para atrás, sorprendida. Ha estado unos segundos mirando a la anciana con unos ojos enormes y, finalmente, se ha repuesto y le ha dicho: "Pero sí que ha venido usted esta mañana temprano, ¿no se acuerda? Le he puesto los filetes y las costillas en una bolsa." La anciana se ha quedado inmóvil. "¿De verdad?", ha preguntado. Yo miraba a la pobre mujer con una impotencia dolorosa y pensando al mismo tiempo que quizás estaba contemplando mi futuro.

miércoles, 11 de diciembre de 2013

Yo tampoco lo entiendo


Jean Tinguely, “Martin Heidegger - Philosophe”, 1988

España contra Cataluña

Lo peor del famoso simposio "Espanya contra Catalunya" no es la imagen frontista, de trinchera, que ofrece, sino la constatación, de nuevo, de que hay unos cuantos catalanes que se sienten más cómodos experimentando náuseas que comiendo saludablemente. Y así creen dibujar la Cataluña del futuro.

martes, 10 de diciembre de 2013

Dios y nosotros mismos

¿Y si solamente ante Dios pudiéramos tener una imagen completa de nosotros mismos?

Reuters Photos of the Year 2013

AQUÍ

El sabor del futuro

A  medida que el futuro se va acumulando en el desván del pasado a una velocidad cada vez más vertiginosa, más disfruto de las rutinas: el Café en la plaza de Ocata y un rato de lectura apurando este sol tan oblicuo y voluble de diciembre. A veces tengo la sensación de que el futuro ya lo tengo todo visto. Quizás porque ya veo el futuro desde su mismo futuro y desde esa perspectiva tiene sabor a desván.

lunes, 9 de diciembre de 2013

La última cena

En la noche del 28 de febrero al 1 de marzo los miembros del Buró Político estaban mirando en el Kremlin una película. Stalin era un gran aficionado al séptimo arte, especialmente a las películas norteamericanas. Después de la sesión, Beria, Kruschov, Malenkov y Bulganin acompañaron a Stalin a su dacha.

Eran muy habituales las cenas-borracheras en la dacha de Stalin. Se comía y se bebía mucho, hasta altas horas de la madrugada. El "Amo" -así llamaba a Stalin- no bebía en exceso, pero a sus  invitados les obligaba a hacerlo. Al día siguiente Stalin se levantaba sobre las 11-12 del mediodía y a las 14 horas aparecía en el Kremlin.

Aquella noche los coches comenzaron a llevar a los invitados a sus casas  hacia las cuatro de la madrugada. Poco después Stalin se fue a dormir dándole previamente a su servidor, Khrustaliov, la orden de que todos los guardias de seguridad descansaran tranquilamente, porque no serían requeridos sus servicios. Era la primera vez que el Amo daba una orden semejante.

El día siguiente era domingo y todos estaban esperando a que se despertara el Amo para llevarle lo que pidiera, habitualmente té y unos bocadillos. Pero pasaba la mañana y no llamaba. Llegó el mediodía y tampoco. Dieron las dos, las tres, las cuatro. Nadie se atrevía a ir a ver al Amo sin ser llamado, por miedo a ser abroncado. Pero con el paso de las horas los servidores comenzaron a pensar que podían ser acusados de negligencia. Finalmente uno de ellos se armó de valor y abrió la puerta de la habitación de Stalin. Lo encontró tirado en el suelo, con una mano levantada, consciente, pero sin poder articular palabra. Tenia los pantalones mojados y lo rodeaba un charco de orina. Llamó al resto de sirvientes y lo trasladaron a un sofá de una habitación más espaciosa. Inmediatamente comenzaron a llamar por teléfono a las más altas instancias del poder.

Beria, al recibir la llamada, ordenó que los de la dacha no hablaran con nadie del asunto. Cuatro horas después se presentó en la dacha acompañado de Malenkov, Khrusov y Bulganin. Al ver a Stalin en el sofá, Beria le dijo al guardia que los había avisado: "¿Para qué has armado todo este jaleo? Resulta que el Amo está durmiendo tranquilamente. Podemos irnos todos de aquí. No nos molestes más con falsas alarmas. Y tampoco molestes al camarada Stalin." Y se marcharon dejando a aquel anciano de 74 años con los pantalones meados, porque parecía "dormir" tranquilamente. Los guardias volvieron a llamar más tarde, cuando comprobaron que el amo no se levantaba. 13 horas después de la primera llamada acudieron los médicos.

Relato basado en el libro de Boris Cimorra, La voz que vino del frío.

domingo, 8 de diciembre de 2013

El código

"Los anarcosindicalistas tienen un código. 'Tienes que aprender a matar sin odio' es una de las frases de este código."

John Langdon-Davies, Behind the Spanish Barricades

En la corte de Plutón


En la corte de Plutón y Proserpina
Évrart de Conty, Les Échecs amoureux, Francia 1496-1498.
BnF, Français 143, fol. 136v
Vía

sábado, 7 de diciembre de 2013

viernes, 6 de diciembre de 2013

Armonía del Vivir Pensando

"... y la CNT-FAI hundida en la inoperancia y el desprestigio desde que uno de sus grupos de acción directa asesinó en un atraco al SERE (organismo de ayuda) a mi paisano Guillén -secretario nacional del Sindicato de Banca y Bolsa-. La prensa mexicana explotó hasta el aburrimiento el nombre de la anarquista implicada... Armonía del Vivir Pensando."

Arturo García Igual, Entre aquella España nuestra... y la peregrina. Guerra, exilio y desexilio. El autor está describiendo la vida del exilio republicano en Veracruz.

jueves, 5 de diciembre de 2013

Confesión

Cuantos más profesores de ética conozco, mejor me caen los carteristas.

Te estás haciendo viejo, tío

Ando, amigos, sin tiempo, enzarzado en mil proyectos, diversos y apasionantes. Siempre he intentado seguir aquel consejo de Nietzsche, "donde no puedas amar, pasa de largo". Pero quizás no sea muy inteligente seguirlo al pie de la letra, porque me temo que soy un erotómano y son demasiadas las cosas que me retienen. Cada año, por estas fechas, me hago el firme propósito de expurgar mi agenda el año que viene. Es un ritual que no me compromete a nada, claro. El poco tiempo libre que tengo se lo estoy dedicando a Musil o a Quignard, según me lo pida el cuerpo. Quiñard es grande y entretiene, pero Musil es inmenso y hace rumiar. De hecho, por culpa de Musil uno de los proyectos en los que estoy embarcado se llama "Acción paralela". De vez en cuando mi laberintititis me para en seco y me arroja a la cama a pasar algunos días en silencio y oscuridad, pero en cuando me recupero emerjo al día a día con hambre renovada de actividad. A veces pienso que hay en lo mío algo así como una voluntad de arrojar ruido sobre esa voz de fondo que me advierte, "te estás haciendo viejo, tío". Quizás.

miércoles, 4 de diciembre de 2013

La torre inclinada de PISA

Artículo en El Periódico de hoy


Comentando los datos de PISA 2012, un periodista de The Telegraph escribía: “Los resultados son magníficos. No para los alumnos, obviamente, sino para los políticos”. Efectivamente, con estos datos en la mano, un político avispado puede afirmar lo que le venga en gana. Si hay mejora, es que comienzan a dar frutos sus políticas; si no es así, la culpa la tiene la herencia recibida. Lo que ningún político nos reconocerá es que, en cuestiones educativas, hace años que estamos intervenidos. Nuestro hombre de negro se llama Andreas Schleicher, que es la persona que se encarga de PISA en la OCDE. Créanme, es el hombre más importante de la educación española. Si no existiera PISA, no existiría la ley Wert. 

Del poder de Schleicher da prueba el nerviosismo de los gestores educativos en los días previos a la publicación de PISA. Sin embargo por primera vez me ha parecido descubrir en la prensa internacional tímidas críticas a su gestión. Algunos sugieren que un examen tan homogéneo como éste es una amenaza a la soberanía nacional y a la diversidad cultural (como si los malos resultados fueran una garantía de soberanía y una muestra honorable de diversidad). Otros lanzan la sospecha de que algunos países excluyen a sus peores alumnos. Y son frecuentes las reticencias hacia los países del Extremo Oriente. En algunos casos, como en Corea, yo diría que estas reticencias son compartidas por el propio gobierno coreano. Los jóvenes de este país pasan demasiadas horas en los pupitres, tantas que dedican la jornada de la mañana (en las escuelas públicas) a dormir en clase para poder rendir por la tarde en las academias privadas. Pero sería poco inteligente ignorar las experiencias educativas de Shangai, que me parecen muy dignas de estudio, o la ambición de Singapur por hacer efectivo un eficiente sistema meritocrático.

Finlandia sigue siendo unánimemente alabada. Ha conseguido crear el sistema menos selectivo y más comprensivo del mundo sin tener inspectores que supervisen a los centros y con un solo examen externo a los 18 años. Ahora bien, se trata de un examen riguroso en el que los jóvenes tienen que responder a preguntas de este tipo: “¿Por qué el Próximo Oriente ha sido una zona de conflictos a lo largo de toda la historia de la humanidad?”. Sin embargo los modelos reformistas que parecen imponerse en todo el mundo, lejos de aplicar el modelo finlandés, ensayan otro muy distinto, basado en la competitividad entre los centros y una autonomía vigilada por constantes evaluaciones externas e internas.

PISA 2012 nos permite descubrir de nuevo que el dinero no es la clave del éxito. La República Eslovaca gasta por alumno la mitad que los Estados Unidos, y sin embargo tienen los mismos resultados. Un gasto educativo elevado no garantiza elevados resultados, pero abundan los indicios que nos permiten afirmar que unos altos resultados en PISA sí predicen un alto crecimiento económico.

Yo tengo mi propio criterio para evaluar nuestros resultados en PISA. Consiste en restar el porcentaje de alumnos de las dos franjas inferiores de resultados (los muy deficientes) al porcentaje de alumnos de las dos franjas superiores (los excelentes). Limitémonos a las matemáticas. Los países que hacen las cosas bien tienen un resultado positivo (Corea del Sur, 22; Japón, 13; Suiza, 9) Los países que lo hacen mal tienen resultado negativo. Este último es el caso de Cataluña (-12). Esto significa que los primeros producen más excelencia que fracaso, mientras que en Cataluña, es al revés. En la UE el resultado es de -13 y en la OCDE de -11. En PISA 2006 en Cataluña el resultado era de -14 y en PISA 2009 de -8. A mi parecer, aquí se encuentra nuestro talón de Aquiles.

lunes, 2 de diciembre de 2013

Els perses. El violín mojado.

Después de pasar la tarde en compañía de Chamfort y Diego de Saavedra Fajardo, he salido a eso de las siete a dar una vuelta por Ocata, en busca del frío y de un par de pilas para el mando a distancia de la tele. En el buzón había impresos comerciales, la factura de la compañía eléctrica y dos sobres  acolchados que he dejado para la vuelta. He comprado las pilas y he caminado al azar por las calles de mi pueblo. Hacía fresco, pero me sentaba bien. A la vuelta he abierto los dos sobres. El primero contenía la traducción de Los persas, de Esquilo, al catalán, que ha llevado a cabo un sabio y amigo, Ramon Torné i Teixidó. El segundo, El violín mojado, de otro admirado amigo, Javier Sánchez Menéndez. Los dos tienen barra libre en este café.


Los persas es una obra cuya singularidad ya se intuye en su comienzo: un coro de ancianos persas a las puertas del palacio real de Susa. Esquilo quiere recoger la inquietud del enemigo mortal. Jerjes ha cruzado el Helesponto con un inmenso ejército y si los acontecimientos humanos obedecieran a una lógica humana, no habría duda del resultado de su campaña militar contra los griegos. Pero ningún mortal se puede evadir de la astucia de los dioses y, en consecuencia, la esencia del futuro es la indefinición.


No pretendo comparar a Javier Sánchez Menéndez con Esquilo, pero sí me parece, por lo que he alcanzado a leer de su libro, que esta exposición de lo humano a la indefinición está presente en cada uno de sus poemas. Me ha venido, Javier, a la imaginación la figura de un perro. Un perro callejero, hambriento de realidad, que se encuentra, como nos encontramos todos, con los trozos rotos de lo que buscamos y que husmea en sus cantos lacerantes el sentido de la parte ausente, para intentar recomponerla como hacen los poetas, con la yema de los dedos. Pero no me hagas mucho caso. Ha sido sólo una primera impresión.

En cualquier caso, amigos, gracias a los dos. Gracias a vosotros esta tarde será larga.

La provisión del santo

Cuenta Chamfort que hubo un santo que dejó en su testamento una provisión de cien mil escudos para atender a los gastos de su canonización.

Donde se disputa es fuerza que haya valedores de todas las opiniones


Habiendo llegado Diego de Saavedra Fajardo (1584-1648) a la República literaria, descubrió que "a un lado de la plaza estaban retirados Critias, tirano de Atenas; Epicuro, Diágoras y Teodoro, los cuales, con gran recato de no ser oídos, discurrían entre sí con voz baja y tales demostraciones de temor, que esto mismo encendió en mí mayor deseo de saber lo que trataban; y, arrimándome a ellos, oí que Critias, con libres y sacrílegos labios, decía que habían sido muy ingeniosos y políticos los primeros legisladores del mundo, pues reconociendo que no bastaba el rigor de las leyes a corregir los vicios de los hombres, porque no tenían imperio sobre los ánimos ni podían refrenallos con el temor para que no maquinasen internamente ni obrasen cuando no hubiese testigos de sus acciones, inventaron que había Dios, a quien los más íntimos pensamientos estaban patentes, el cual, después desta vida, tenía premios eternos para las virtudes y penas para los vicios. Aprobaban los demás esta traza (…); y Epicuro con mayor fuerza la daba por cierta, como quien quería gozar de sus delicias temporales sin los temors internos del ánimo; pero juzgaba por conveniente conservar este engaño en el vulgo, porque sin él no habría seguridad en las haciendas ni en la vida. (…) Impaciente pregunté a Marco Varrón por qué se permitía en aquella República una gente tan ignorante y sin religión (…). ‘Donde se disputa (me respondió) es fuerza que haya valedores de todas las opiniones, por extravagantes que sean’.

Diego de Saavedra Fajardo, República literaria

Si a tu ventana llama...

... un drone, trátalo con cariño, que es tu pedido de Amazon.

Aquí y aquí.

domingo, 1 de diciembre de 2013

Lucian Freud visto por Roland Jaccard

Avec ses yeux bleux, son accent allemand, son esprit acéré, son égoïsme impitoyable, il était susceptible de séduire n’importe qui, à commencer par Greta Garbo ou Marlène Dietrich et même Kate Moss et Keira Knightley plus tardivement. Il aimait les femmes, mais jamais assez pour rester avec une seule. Le présent dévorait tout pour lui. Il eut une cinquantaine d’enfants et en reconnut une dizaine. Il fréquentait volontiers la pègre et les salons de jeux. Bien plus proche d’Oscar Wilde que de son austère grand-père. Il trouvait d’ailleurs ridicule qu’on établisse le moindre lien entre lui et Sigmund. Il pensait que trop d’analyse menait à la paralysie. Il était non seulement inconstant, brutal, bagarreur, mais aussi sans le moindre scrupule. Poussant la provocation, jusqu’à tenir des propos antisémites. Il disait que tous les vrais plaisirs sont solitaires et payait des gangsters pour protéger sa vie privée. Il fallut trente ans à son biographe pour en démêler les fils. Naipaul a dit de Geordie Greig qu’il est devenu avec ses " Rendez-vous avec Lucian Freud " un des maîtres dans l’art de la biographie. Je confirme.

sábado, 30 de noviembre de 2013

Mediterráneo. Del mito a la razón (Caixaforum, Barcelona, febrero-junio de 2014)


Cartel de la exposición en Caixaforum Madrid

Caixaforum (Barcelona) inaugura la muestra Mediterráneo. Del mito a la razón el 27 de febrero de 2014.

La muestra pudo haberse titulado Mediterráneo. Del mito al verbo, o Mediterráneo. Del enigma del mundo a los misterios del alma (un título largo que describe bien la estructura y el contenido de la muestra).

Se trata de una muestra con ciento sesenta obras arqueológicas greco-latinas, principalmente, entre los siglos VI aC y IV dC: cerámicas, relieves, joyas, bronces, terracotas, mármoles, frescos y mosaicos. Algunas obras son muy conocidas como el mosaico de la Academia de Platón (Museo Arqueológico Nacional, Nápoles) o varios frescos pompeyanos, así como una buena selección de cerámicas griegas. Se han contado con excelentes préstamos italianos y vaticanos, así como una buena participación de museos públicos y privados griegos. El resto de las obras proceden de colecciones públicas españolas, holandesas, suizas y alemanas.

Responde a una idea de la Fundación "la Caixa".

La muestra también se exhibirá en Caixaforum de Madrid desde julio de 2014 a enero de 2015. En ambos casos, un seminario, un ciclo de conferencias y actividades infantiles acompañan la exposición.

Está organizada por una parte del equipo que llevó a cabo la exposición Antes del diluvio. Mesopotamia 3500-2100 aC, presentada también en Caixaforum, Barcelona y Madrid, 20123-2013:

Dirección: Pedro Azara
Guión y selección de piezas: Pedro Azara, Gregorio Luri, Concha Gómez
Coordinación: Concha Gómez
Recreaciones virtuales: Marc Marín, Eric Rusiñol, con dibujos complementarios de Joan Borrell
Grabación: Marcel Borràs
Catálogo publicado (catalán y castellano) por Editorial Tenov (Llorenç Bonet y Joana Teixidor). Textos de Pedro Azara, Gregorio Luri, Josep Montserrat, Jaume Pórtulas, entre otros.

Vía Tocho T8

jueves, 28 de noviembre de 2013

... y estando en Madrid


... me llega la cubierta del próximo libro. Saldrá a principios de enero.

Madrid









En Madrid

Ayer estuve visitando a Velázquez, con recogimiento religioso. Ahora mismo acabo de leer (cafetería del Hotel Velázquez) en la "República literaria" de Diego Saavedra Fajardo: "... Estaba retratando al rey Felipe Cuarto Diego Velázquez, con tan airoso movimiento y tal expresión de lo majestuoso y Augusto de su rostro, que en mí se turbó el respeto y le incliné la rodilla y los ojos".

martes, 26 de noviembre de 2013

España

No pocos catalanes llaman "España" a lo que menos les gusta de sí mismos. De ahí que entiendan la independencia como una catarsis. Y posiblemente aquí se encuentre la esencia de la política. 

lunes, 25 de noviembre de 2013

La vida moderna

Vía

Mark Lilla: The Defense of a Jewish Collaborator

En The New York Review of Books

Chamfort y las deudas

"Los holandeses no tienen ninguna consideración con los que acumulan deudas. Piensan que todo hombre endeudado vive, si es pobre, a expensas de sus conciudadanos y, si es rico, a expensas de sus herederos."

Leyendo a Ron Paul en el tren


A veces me da por leer cosas que intuyo que no me van a gustar. No lo hago por masoquismo (espero), sino porque me digo a mí mismo que hay que saber lo que piensan otros y hacer lo posible por entender lo que dicen. Quizás, si tienes suerte, te obliguen a pensar contra ti mismo. No ha sido el caso del último libro que he leído, The School Revolution, de Ron Paul (publicado el pasado septiembre en los Estados Unidos), un libro de digestión fácil, comenzado y acabado en el tren que me llevaba a y me traía de Pamplona. Esto no significa que no me dé que pensar el fenómeno de estos amantes radicales de la libertad, que son tan tan amigos tan amigos de eliminar restricciones, que están dispuestos a autorizar a todo el mundo a dormir al aire libre en las noches de invierno, sean ricos multimillonarios o pobres miserables.

Ron Paul se propone ni más ni menos que la abolición de la escuela y la universalización de la educación en casa (el homeschooling), entendiendo que Internet permite hacer ambas cosas y que ambas serán altamente beneficiosas para la salud colectiva. Añado que para Ron Paul los padres deberían tener derecho a diseñar el curriculum de sus hijos con lo cual lo que está eliminando también es, de paso, la cultura común... Eso sí, a cambio, y por si acaso, ofrece a los padres, sus propios cursos on line.

Lo que más me llama la atención de todo este fenómeno -que lo tengo en sí mismo por un fenómeno serio- de la extensión de la educación en casa (no lo duden: irá en aumento, dada la lógica individualista de nuestro tiempo), es que si en los años sesenta era defendida por los contraculturales y practicada fervorosamente por los hippies, hoy es el refugio de cristianos conservadores, musulmanes occidentales ricos, ultraliberales y, en general, de los defensores acérrimos de la autonomía ideológica de la familia (que no es mi caso).

domingo, 24 de noviembre de 2013

jueves, 21 de noviembre de 2013

Petite digression

Me he encontrado casualmente con un examen de filosofía del bachillerato francés que propone un comentario de un texto que, a mi modo de ver, es un ejemplo magnífico del tipo de textos que deberían trabajar nuestros bachilleres en el caso de que algún día remoto tengan posibilidad de hacer filosofía en serio en los institutos.

Para entenderlo bien hay que saber que el hospicio parisino de los "Quinze-Vingts" recogía una comunidad de trescientos ciegos que vivían de las limosnas que recogían cuando salían por la ciudad.

Petite digression

      Dans les commencements de la fondation des Quinze-Vingts, on sait qu’ils étaient tous égaux, et que leurs petites affaires se décidaient à la pluralité des voix. Ils distinguaient parfaitement au toucher la monnaie de cuivre de celle d’argent ; aucun d’eux ne prit jamais du vin de Brie pour du vin de Bourgogne. Leur odorat était plus fin que celui de leurs voisins qui avaient deux yeux. Ils raisonnèrent parfaitement sur les quatre sens, c’est-à-dire qu’ils en connurent tout ce qu’il est permis d’en savoir ; et ils vécurent paisibles et fortunés autant que les Quinze-Vingts peuvent l’être. Malheureusement un de leurs professeurs prétendit avoir des notions claires sur le sens de la vue ; il se fit écouter, il intrigua, il forma des enthousiastes : enfin on le reconnut pour le chef de la communauté. Il se mit à juger souverainement des couleurs, et tout fut perdu. 

      Ce premier dictateur des Quinze-Vingts se forma d’abord un petit conseil, avec lequel il se rendit le maître de toutes les aumônes. Par ce moyen personne n’osa lui résister. Il décida que tous les habits des Quinze-Vingts étaient blancs : les aveugles le crurent ; ils ne parlaient que de leurs beaux habits blancs, quoiqu’il n’y en eût pas un seul de cette couleur. Tout le monde se moqua d’eux, ils allèrent se plaindre au dictateur, qui les reçut fort mal ; il les traita de novateurs, d’esprits forts, de rebelles, qui se laissaient séduire par les opinions erronées de ceux qui avaient des yeux, et qui osaient douter de l’infaillibilité de leur maître. Cette querelle forma deux partis. Le dictateur, pour les apaiser, rendit un arrêt par lequel tous leurs habits étaient rouges. Il n’y avait pas un habit rouge aux Quinze-Vingts. On se moqua d’eux plus que jamais. Nouvelles plaintes de la part de la communauté. Le dictateur entra en fureur, les autres aveugles aussi : on se battit longtemps, et la concorde ne fut rétablie que lorsqu’il fut permis à tous les Quinze-Vingts de suspendre leur jugement sur la couleur de leurs habits. 

      Un sourd, en lisant cette petite histoire, avoua que les aveugles avaient eu tort de juger des couleurs ; mais, il resta ferme dans l’opinion qu’il n’appartient qu’aux sourds de juger de la musique.

            Voltaire - 1766

Mujeres de nuestros padres (II)











Vía:  joshjohnson2013:

"El reportaje se ajustaba al talento de Hemingway como un cigarro a los labios de Lauren Bacall", escribía recientemente Ruiz Quintano. Viendo cómo se ajustan algunas otras el cigarro a los labios, no estoy seguro de que la comparación con Bacall sea exactamente un elogio.

Mujeres de nuestros padres

Bette Davis and James Cagney in The Bride Came C.O.D. (1941)
Bette Davis y James Cagney en The Bride Came C.O.D. (1941)

miércoles, 20 de noviembre de 2013

Chamfort y otras futesas

I
Escribe Chamfort que la educación no tiene otro objeto que el de conformar la razón de la infancia a la razón pública. No es esto lo que creemos nosotros. Nosotros somos rousseaunianos de baratillo e intentamos preservar la razón de la infancia de la influencia de la razón pública. A este ejercicio descabellado le ponemos nombres que parecen querer decir grandes cosas, como autonomía, creatividad, constructivismo, inteligencia emocional, inteligencias múltiples, espontaneidad, pensamiento crítico... Parecen querer decir grandes cosas pero, en la práctica, sólo dicen una: nombran nuestros ejercicios de infantilización colectiva. 

II
Oyendo a una maestra defender con vehemencia la educación no sexista no podía evitar pensar que para esa mujer un niño sólo era una niña degradada.

III
Cuando les digo a esos padres que en Finlandia no hay apenas reuniones de padres en las escuelas se me quedan mirando desconcertados. "¿Y qué hacen, entonces, cuando tienen un problema con un niño en una escuela?". "Tienen una técnica revolucionaria -les contesto-: hablan con el niño".

IV
En los países con mejores resultados educativos los padres no están más implicados en la educación de sus hijos... lo que ocurre es que están implicados de otra manera.

V
En Corea los alumnos después de la jornada escolar barren las clases, limpian las pizarras, tiran la basura... y los que se portan peor, limpian los váteres.

VI
En un panfleto del sindicato de profesores de Finlandia se puede leer: "los profesores finlandeses tenemos el nivel más alto de preparación de todo el mundo".

VII
En los países que los alumnos estudian poco hay una razón que explica perfectamente su comportamiento: no necesitan estudiar más.

VIII
Los padres asiáticos enseñan a sus hijos a sumar antes que a leer.

IX
Los países con mejores resultados educativos saben lo que quieren y lo persiguen con rigor. Creen en el rigor. Y lo practican.

X
Yo creo que en realidad en España no hemos hecho ni una sola reforma educativa digna de ese nombre, es decir, que sepa exactamente lo que quiere. Lo que hemos hecho es lo que corresponde a nuestra historia: contrarreformas. En cada ley educativa es más fácil ver contra qué se legisla que a favor de qué. 



martes, 19 de noviembre de 2013

Antropología filosófica

Somos la primera generación de la historia capaz de responder con conocimiento de causa a la gran pregunta kantiana, "¿qué es el hombre?": El hombre es un error de casting (para confirmarlo, ver cualquier reality show).


lunes, 18 de noviembre de 2013

Himmler y los animales

Himmler: "Nosotros los alemanes somos los únicos que nos mostramos correctos con los animales"

Por qué no hay que fiarse de Bruselas

Cuenta Voltaire en el suplemento del artículo "Dios" de su Diccionario filosófico que en Bruselas se tenía por cierto que un conejo había tenido media docena de gazapos con una gallina. Y después no quejamos de la política agraria común.

Doris no quiere ser "dama"

En 1992 el gobierno británico le ofreció a Doris Lessing el título de "Dama" del Imperio. Ella rechazó el honor en esta carta dirigida a Alex Allan, Secretario Privado del Primer Ministro John Major: 

24th November, 1992
Dear Alex Allan, 
I am sorry I did not reply earlier, but I was in the States. 
Thank you for offering me this honour: I am very pleased. But for some time now I have been wondering, "But where is this British Empire?" Surely, there isn't one. And now I see that I am not the only one saying the same. 
There is something ruritannical about honours given in the name of a non-existent Empire. 
And there is another thing. When young I did my best to undo that bit of the British Empire I found myself in: that is, old Southern Rhodesia. 
And surely there is something unlikeable about a person, when old, accepting honours from a institution she attacked when young? 
And yet...how pleasant to be a dame! I would adore it. Dame of what? 
Dame of Britain? Dame of the British Islands? Dame of the British Commonwealth? Dame of ....? Never mind. 
Please forgive my churlishness. I am sorry, I really am. 
Yours sincerely, 
Doris Lessing

Vía Letters of Note

La esfinge


En realidad la esfinge no invitaba a resolver intrincados misterios, sino lo que tenemos delante de los ojos, la superficie de las cosas, si se quiere. Pero para ver con claridad hizo falta un Edipo, al que Sófocles describe como un ignorante. Hay un detalle de suma importancia en su ignorancia: era cojo y posiblemente caminaba apoyado en un bastón. No tenía más que bajar la mirada para ver la deformidad de sus propias piernas y responder acertadamente al enigma. La respuesta era "el hombre"

Al nombrar al hombre, Edipo nombra su deformidad y la desgracia que lo acompaña. “Tu suerte –le dice el adivino Tiresias- ha sido descifrar el enigma que te ha perdido”. En este sentido Edipo nos muestra la frágil experiencia del triunfo de una razón inconsciente de sus propios límites. Con el desarrollo del mito, no acabamos de saber de quién ha sido exactamente la victoria, si se trataba de un enfrentamiento justo o de un mero juego. Pero sospechamos que lo que recoge la respuesta de Edipo, es la tragedia que contiene su propia biografía.

El futuro de la lectura

Elwin Brooks White escribió un corto ensayo en 1951 titulado The Future of Reading. Es un libro pesimista, como todos los que se escriben sobre el futuro de la lectura. Escribe, por ejemplo, lo siguiente: "En los institutos y las universidades en estos tiempos audiovisuales, hay una duda creciente sobre el futuro de la lectura: la de si el mundo de la impresión está conociendo sus últimos días." Pero con estas cosas quizás merezca la pena ser pesimista... para evitar que nos pase como a aquel pavo que reunió a todos los animales de la granja para darles un discurso en defensa de los granjeros, que tanta diligencia ponían en cuidar de todos ellos. El discurso tuvo lugar la víspera de navidad, mientras el granjero afilaba el cuchillo de matarife.


viernes, 15 de noviembre de 2013

Crónica parlamentaria: De Fueyo a Villar Palasí

No seré yo quien reivindique las Cortes franquistas como modelo parlamentario, pero me van a permitir recordar dos momentos de las mismas... .

El primero tiene como protagonista a uno de los intelectuales más interesantes del franquismo, Jesús Fueyo, que llegó a ser presidente del Instituto de Estudios Políticos y buen amigo de Carl Schmitt (ese jurista tan derechas con el que tanto se carteó Tierno Galván). En cierta ocasión el general Camilo Alonso Vega, a quien a sus espaldas se referían como Camulo, pronunció un discurso cuartelario. Jesús Fueyo se puso en pie para replicarle: «Mi general, estoy a sus órdenes pero no a sus opiniones». De Fueyo es la expresión "erótica del poder" y esta joya: "la decadencia de la metafísica es la metafísica de la decadencia de Occidente".

El protagonista del segundo momento es Villar Palasí. En el debate de la Ley general de Educación de 1970, José Solís Ruiz, “Ministro Secretario General del Movimiento”, le soltó a Villar Palasí, ministro de educación: “¡Más deporte y menos latín!”. Villar Palasí, un hombre muy culto, que hablaba doce lenguas, incluyendo el valenciano, que era su lengua materna, y tres dialectos del chino, haciendo referencia a la ciudad natal de Solís, le respondió: "Gracias al latín, los nacidos en Cabra se llaman egabrenses". 

jueves, 14 de noviembre de 2013

El papel de los padres

Esta mañana en la salida de un instituto. Un grupo de alumnos, probablemente de primero de ESO, sale con un impreso en la mano. Un niño se lo entrega a su padre. "¿Qué tengo que hacer?",  pregunta el adulto. "Rellenarlo", responde el niño, y añade inmediatamente: "... pero mirando de quedar bien". A mi este consejo filial me parece de lo más sensato. He estado pensando en él esta tarde mientras asistía a una conferencia sobre "El papel de las familias en la mejora de la escuela y del sistema educativo". Una conferencia que sólo me ha parecido seria en lo que tenía de obvio. 


Franchise

In Asimov’s tale, set in November 2008, democratic elections have become nearly obsolete. A mysterious supercomputer said to be “half a mile long and three stories high,” named Multivac, absorbs most of the current information about economic and political conditions and estimates which candidate is going to win. 

En artículo completo en The Robots Are Here

Filósofos y hombres perdidos

Louis-Sébastien Le Nain de Tillemont (1637-1698) escribió una Histoire des empereurs et des autres princes qui ont régné durant les six pre...